Euro 2024 y el sorteo desequilibrado que influye en qué equipos se consideran probables finalistas

Hay una razón: al mismo tiempo que a Gareth Southgate y sus jugadores les arrojaban obscenidades y vasos de plástico en Colonia el martes, todas las principales casas de apuestas del Reino Unido estaban reduciendo sus probabilidades de que Inglaterra ganara la Eurocopa 2024.

No tuvo nada que ver con una repentina oleada de optimismo o una ráfaga de actividad de apuestas. Después de todo, ¿quién apostaría a que Inglaterra ganaría después de esto?

Esto se debe a la forma en que empezó a gestarse el torneo: las plazas para Inglaterra se redujeron junto con las de Italia, Austria y Suiza. Las probabilidades de alcanzar la gloria francesa, española, alemana o portuguesa variaban en consecuencia.

Si se tratara de un empate libre después de la fase de grupos, como ocurre en las competiciones europeas de clubes, sería difícil ignorar a España, Alemania, Portugal y, por muy mal que hayan jugado hasta ahora, a los favoritos antes del torneo, Francia.

Pero el camino estaba predeterminado. La ronda eliminatoria parecía desequilibrada antes de que se pateara el balón. El equilibrio se vio aún más desequilibrado por el hecho de que Francia no logró ganar el grupo, uniéndose a España, Alemania, Portugal y Dinamarca en la mitad superior del grupo. Bélgica, si termina segunda o tercera en el Grupo E, podría terminar ahí también.

¿Cuál es el camino de Inglaterra hacia la final de la Eurocopa 2024?

Sobre el papel, el último cuarto del grupo parece razonablemente fuerte: Suiza se enfrentará a Italia el sábado en Berlín; Inglaterra se enfrentará el domingo a un equipo que ocupa el tercer lugar (probablemente eliminando a Holanda). Pero Suiza, Italia e Inglaterra ganaron un partido cada una en la fase de grupos. Si sumas a Holanda (o quien termine tercero en el Grupo E: Rumania, Bélgica, Eslovaquia o Ucrania), obtienes cuatro victorias de 12 posibles.

En pocas palabras, en el último cuarto del sorteo, un equipo que haya ganado sólo una vez en la fase de grupos llegará a las semifinales, donde en el peor de los casos tendría que enfrentarse a Austria, Bélgica o Holanda. El rival más probable en semifinales en la otra mitad del sorteo podría ser España o Alemania contra Portugal o Francia.

A Southgate le dijeron el martes, después de un terrible empate 0-0 contra Eslovenia, que Inglaterra pudo haber tenido suerte con la forma en que se perfila su eliminatoria de octavos de final. “No debemos dejarnos seducir por la mitad del sorteo”, dijo el técnico a ITV Sport. “Tenemos que ir paso a paso. Esta noche hubo una mejora. “Tenemos que mejorar para ganar la siguiente ronda”.

En su rueda de prensa posterior al partido dejó claro que Inglaterra acabó en el grupo opuesto a Alemania, Francia, España y Portugal. “Tenemos mucho respeto por todos los equipos que mencionaste, pero al mismo tiempo hay muy buenos equipos de nuestro lado del sorteo”, dijo.

Aunque no de la misma manera. Como en el Mundial de 2018, la suerte sonrió a Inglaterra y a todas las demás selecciones que terminaron en esa parte del grupo, incluida Austria, que tiene derecho a decir que, al terminar por delante de Francia y Holanda, tuvo suerte.

En 2018, cinco de los seis mejores equipos de la fase eliminatoria (Brasil, Bélgica, Portugal, Argentina y Francia) acabaron en un lado del cuadro, mientras que la otra mitad fue España (que solo había ganado uno de sus tres partidos de eliminatoria). escenario). grupos), Rusia, Croacia, Dinamarca, Suecia, Suiza, Colombia e Inglaterra.

Esa Copa Mundial fue ampliamente considerada como la mejor oportunidad para Bélgica de ganar un torneo importante, con muchos jugadores de la “generación dorada” en o cerca de la cima de sus poderes. Pero pagaron un alto precio para ganar el Grupo G, venciendo a Japón y Brasil, sólo para perder ante Francia en las semifinales. La recompensa de Inglaterra por terminar segunda detrás de Bélgica en su grupo fue un lugar en la parte más suave del sorteo, en la que vencieron a Colombia y Suecia antes de derrotar a Croacia en la semifinal.

La Eurocopa 2016 trajo un desequilibrio similar. Italia, entrenada por Antonio Conte, brilló en la fase de grupos, pero la recompensa por ganar el Grupo E fue terminar en la parte más difícil del sorteo. Vencieron a España por 2-0, pero perdieron ante Alemania en los penaltis en cuartos de final. Alemania, a su vez, perdió en semifinales ante la anfitriona Francia. Portugal, sin embargo, que había terminado tercera en el Grupo F junto con Islandia, Austria y Hungría, llegó a la final al vencer a Croacia en octavos de final, a Polonia en cuartos de final y a Gales en semifinales.

Algunas competiciones se basan en un sorteo libre, como la Copa FA. En otras, como la NFL o la NBA, los equipos se clasifican en función de su récord de la temporada regular, lo que en teoría debería garantizar que terminen los dos equipos más fuertes de ambas conferencias. en lados opuestos. . del sorteo.

Las competiciones internacionales de fútbol –incluidas la Copa del Mundo, la Copa de Europa, la Copa América, la Copa Africana de Naciones y la Copa Asiática– no funcionan de esta manera. Está predeterminado desde el momento en que se realiza el sorteo: el ganador del grupo A se encontrará con el segundo lugar del grupo B, el ganador del grupo C se encontrará con el segundo lugar del grupo D y así sucesivamente.

El sorteo de la fase de grupos es clasificado, pero los equipos se asignan a cada grupo mediante sorteo aleatorio, lo que aumenta la posibilidad de que la fase eliminatoria termine de forma irregular. Como los torneos se condensan en un período de cuatro o cinco semanas, con partidos jugados en el país anfitrión, es útil tener una estructura predeterminada para planificar, viajar y garantizar que cada equipo reciba un descanso adecuado entre partidos.

Todavía hay algunas inconsistencias. Austria tendrá un descanso de siete días entre el final de los partidos de grupo del martes y los octavos de final del próximo martes, mientras que el rival de España en octavos de final (aún por determinar) habrá tenido sólo cuatro días de descanso.