¿Una pandemia de gripe aviar en las personas?

“Si llega al público en general, será demasiado tarde”, afirmó. “Perdimos el tren”.

La gripe suele ser más grave en adultos mayores y niños menores de 5 años. (Una epidemia de gripe porcina en 2009 no fue tan devastadora como se temía, pero mató a casi 1.300 niños). Los niños estuvieron expuestos y durante cuánto tiempo, así como la ruta de entrada, su origen genético y su salud en general.

Las personas infectadas generalmente presentan fiebre y síntomas respiratorios; algunos casos progresan rápidamente a neumonía o muerte. Si el virus de la gripe aviar se adaptara a las personas, el mundo necesitaría miles de millones de dosis de vacunas y antivirales para prevenir estos resultados.

La reserva federal contiene cuatro tipos de antivirales contra la gripe, pero los medicamentos deben tomarse dentro de las 48 horas posteriores a que los síntomas parezcan ser efectivos. Una revisión reciente encontró muy poca evidencia para evaluar la efectividad de tres de cuatro medicamentos, incluido el comúnmente utilizado oseltamivir, vendido como Tamiflu.

Algunas versiones nuevas del H5N1 tienen mutaciones que hacen que el virus sea resistente al oseltamivir y a los otros dos fármacos, pero afortunadamente esos cambios no se han transmitido ampliamente a las poblaciones animales. No se observaron mutaciones contra el cuarto fármaco, baloxavir.

Pero según David Boucher, director de enfermedades infecciosas de la Administración Federal de Preparación y Respuesta Estratégicas, sólo hay unos pocos cientos de miles de dosis de ese medicamento en existencia.